Principal Ciencia Y Tecnología Guía de plástico biodegradable: explore los pros, los contras y los usos

Guía de plástico biodegradable: explore los pros, los contras y los usos

Cuando los científicos inventaron el plástico, fue elogiado por ser excepcionalmente duradero, no descomponerse naturalmente como la materia orgánica. Sin embargo, en la década de 1960, los investigadores comenzaron a preocuparse de que la naturaleza duradera del plástico fuera un problema importante que contribuía a los vertederos y la contaminación de los océanos. En la década de 1980, los científicos ofrecieron una nueva solución a la contaminación plástica: el plástico biodegradable.

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¿Qué es el plástico biodegradable?

El plástico biodegradable (o polímero biodegradable) es un compuesto sintético que puede descomponerse con el tiempo a través de organismos vivos, y eventualmente se descompone en agua, dióxido de carbono y material sobrante llamado biomasa. La capacidad del plástico biodegradable para degradarse naturalmente dentro de un marco de tiempo orgánico lo hace único de otros plásticos, que pueden tardar cientos o miles de años en descomponerse. Hay varios tipos reconocidos de plásticos biodegradables, incluidos polihidroxialcanoatos (PHA), ácido poliláctico (PLA), mezclas de almidón vegetal (como almidón de maíz) y plásticos a base de celulosa.

¿Cuál es la diferencia entre plástico biodegradable, bioplástico y compostable?

Hay algunas diferencias notables entre el plástico biodegradable, el bioplástico y el plástico compostable:

  • Plástico biodegradable se refiere a cualquier plástico que pueda degradarse naturalmente a través de organismos vivos, independientemente del material original del que se derive. El plástico puede ser biodegradable sin ser un bioplástico o ser considerado plástico compostable.
  • Bioplástico es un término que describe cualquier plástico elaborado a partir de materias primas naturales renovables. Si bien algunos bioplásticos son biodegradables o compostables, muchos de ellos no lo son, lo que significa que no se descompondrán aunque estén hechos de materiales naturales.
  • Plástico compostable es un término que describe los plásticos que necesitan condiciones específicas para descomponerse, en lugar de las condiciones menos complejas de los plásticos biodegradables. Si bien los plásticos biodegradables pueden descomponerse en un entorno más natural, los plásticos compostables generalmente requieren instalaciones de compostaje industrial.
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¿Cuánto tiempo tarda el plástico biodegradable en descomponerse?

En general, los plásticos biodegradables tardan entre tres y seis meses en descomponerse cuando se dejan expuestos al oxígeno o la luz. Los plásticos normales pueden tardar hasta 1.000 años en alcanzar los mismos niveles de descomposición.



¿Cuáles son los beneficios del plástico biodegradable?

La capacidad del plástico biodegradable para descomponerse en un año significa que tiene varias ventajas sobre los plásticos tradicionales:

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  • Disminuye los residuos enviados a vertederos o incineradoras . Cuando arroja plástico tradicional a la basura, tiene un impacto ambiental negativo porque puede terminar en vertederos, donde potencialmente puede permanecer durante cientos de años, o incineradores, donde se quemará y liberará químicos dañinos en el medio ambiente natural. Por el contrario, el plástico biodegradable tiene un beneficio ambiental: se descompondrá en un vertedero y no es necesario quemarlo.
  • Se necesita menos energía para fabricar . La fabricación de plásticos biodegradables a menudo consume menos energía que los plásticos tradicionales, lo que significa que consume menos combustibles fósiles y produce menos emisiones de gases de efecto invernadero que dañan el planeta.
  • Libera menos sustancias nocivas al descomponerse . Si bien los plásticos tradicionales pueden filtrar sustancias químicas tóxicas al medio ambiente mientras se asientan, los plásticos biodegradables bien hechos deben descomponerse con pocos subproductos dañinos. En cambio, los plásticos biodegradables liberan una combinación de agua, dióxido de carbono y biomasa (que a menudo son simplemente materiales vegetales sobrantes).

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Si bien los productos biodegradables pueden contribuir al conflicto ambiental con los plásticos tradicionales, tienen algunos inconvenientes:

  • Puede que no se rompa por completo . Si bien los científicos aún tienen que determinar los efectos del plástico biodegradable, existe evidencia de que ciertos tipos no se descomponen por completo. Cuando los plásticos biodegradables solo se descomponen parcialmente, pueden ser incluso más dañinos para el medio ambiente que si se hubieran mantenido enteros, ya que las piezas más pequeñas (llamadas microplásticos) se vuelven más difíciles de limpiar o identificar.
  • Puede liberar sustancias nocivas al descomponerse. . Si bien el plástico biodegradable libera menos sustancias químicas nocivas cuando se descompone, eso no significa que sea inofensivo: ciertos tipos de plásticos biodegradables pueden liberar sustancias nocivas como metales y metano.
  • Refuerza la mentalidad de un solo uso. . El plástico biodegradable refuerza la idea de materiales de un solo uso, fomentando el exceso de producción de residuos como una práctica sostenible. Esta mentalidad puede tener consecuencias negativas porque los consumidores pueden recurrir a los plásticos biodegradables como la mejor solución para los problemas ambientales, pasando por alto prácticas más respetuosas con el medio ambiente, como la vida con pocos residuos, el reciclaje, la priorización de materiales orgánicos y el compostaje. Desechos alimentarios . Aprender más sobre reciclaje en nuestra guía completa para principiantes aquí .
  • Es caro de producir . El plástico biodegradable es más caro de producir que el plástico tradicional, lo que dificulta alentar a los fabricantes de plástico (sin incentivos) a cambiar al plástico biodegradable para sus productos y envases.

6 usos de los plásticos biodegradables

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Si bien los plásticos biodegradables pueden, en teoría, reemplazar casi todos los usos de los plásticos convencionales, su mayor costo impide que muchos fabricantes hagan el cambio. Sin embargo, todavía encuentra plásticos biodegradables a diario; busque una etiqueta que describa el plástico como biodegradable. Los plásticos biodegradables se utilizan con mayor frecuencia para hacer cosas como:

  1. Envasado de alimentos : Los fabricantes pueden fabricar envases de alimentos biodegradables a partir de una variedad de productos, desde subproductos de queso hasta cáscaras de almendras. Los productos plásticos biodegradables comunes incluyen recipientes para llevar, bolsas para llevar y tazas de café.
  2. Vajilla desechable : Los platos, vasos y utensilios de plástico biodegradables son fáciles de encontrar en el mercado; algunos tienen la textura del papel o cartón, mientras que otros se sienten más suaves como el plástico tradicional.
  3. Bolsas de plástico : Hay muchas bolsas de plástico biodegradables en circulación, incluidas bolsas de compras, bolsas de frutas y verduras y otras bolsas de un solo uso.
  4. Embalaje de maní : Si bien los cacahuetes de envasado tradicionales estaban hechos de poliestireno no biodegradable, ahora hay muchos cacahuetes de envasado a base de almidón disponibles que son biodegradables.
  5. Plant puedes : Muchas empresas ahora empaquetan sus plantas en contenedores biodegradables, lo que significa que el empaque se puede plantar directamente en el suelo y se descompondrá naturalmente en el suelo.
  6. Productos médicos : Muchos materiales médicos, como las suturas quirúrgicas y los vendajes para heridas, están hechos de material biodegradable, por lo que se descomponen de forma natural sin necesidad de una técnica invasiva para retirar el material una vez que el paciente ha sanado.

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