Principal Comida Cooking 101: Las 15 hierbas culinarias más comunes y cómo cocinar con ellas

Cooking 101: Las 15 hierbas culinarias más comunes y cómo cocinar con ellas

Se encuentran en los jardines de hierbas, los mercados de agricultores y el pasillo de productos agrícolas de la tienda de comestibles, hierbas comunes como tomillo , sabio , Romero , como , el eneldo, el cilantro y la albahaca se han convertido en ingredientes esenciales en todo tipo de cocina internacional, que se extiende por Asia, África, Europa, el Caribe, América del Norte y del Sur, y en todas partes.

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¿Qué son las hierbas culinarias?

Las hierbas culinarias son plantas aromáticas comestibles que se utilizan en pequeñas cantidades para dar sabor a los platos. La mayoría de las hierbas se usan tanto para usos culinarios como medicinales y provienen de plantas que pueden usarse para sus hojas, como hierbas, y también para sus semillas, como especias.

Tanto los chefs como los cocineros caseros usan hierbas frescas y secas para preparar platos dulces y salados, que van desde ricas salsas hasta ensaladas ligeras y productos horneados con hierbas. Además de sus usos culinarios, se ha confiado en las hierbas medicinales y sus valiosos aceites esenciales por sus beneficios para la salud desde la Edad Media, que van desde beneficios antiinflamatorios y antivirales hasta poderes tópicos para aclarar la piel.

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¿Cuál es la diferencia entre el uso de hierbas frescas y secas?

Las hierbas frescas se prefieren generalmente a las hierbas secas con fines culinarios, aunque existen ventajas en el uso de hierbas secas. Si bien las hierbas frescas tienen una vida útil mucho más corta, las hierbas secas pueden mantener su sabor hasta por seis meses cuando se almacenan en un recipiente hermético en un lugar oscuro a temperatura ambiente.

Si bien las hierbas secas se usan típicamente durante todo el proceso de cocción, ya que el calor prolongado y la exposición a la humedad pueden eliminar los sabores de las hierbas, las hierbas frescas se agregan más comúnmente hacia el final del proceso de cocción o como guarnición al final de la cocción. Las hierbas secas contienen una cantidad más concentrada de sabor que las hierbas frescas y, por lo tanto, se usan en cantidades más pequeñas que las frescas. Como regla general, cada cucharada de hierbas frescas que se pide en una receta se puede cambiar por 1 cucharadita de hierbas secas y viceversa.

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Cómo limpiar hierbas frescas

Para limpiar hierbas frescas, sumérjalas en un baño de agua fría y muévalas suavemente en el agua para eliminar la suciedad o los desechos. Sacuda el exceso de agua y seque con cuidado las hierbas con toallas de papel. Las hierbas más delicadas como el perejil, el cilantro y el perifollo deben manipularse con cuidado, en comparación con las hierbas resistentes como las ramitas de romero y tomillo.



Cómo almacenar hierbas frescas

Las hierbas frescas se pueden almacenar mediante dos métodos: en una bolsa de plástico o en un frasco lleno de agua. Las hierbas de hoja se pueden almacenar en posición vertical en un frasco de agua, con las hojas sobresaliendo de la parte superior del frasco. Todas las hierbas también se pueden almacenar entre una toalla de papel húmeda en una bolsa de plástico hermética en el refrigerador.

15 hierbas comunes y cómo usarlas

  1. Albahaca ( Ocimum basilicum ): Este miembro de la familia de la menta tiene hojas puntiagudas de color verde intenso y brillante y un sabor dulce y salado con notas de anís, menta y pimienta. Las variedades incluyen albahaca dulce, albahaca dulce tailandesa, albahaca limón y albahaca santa. La albahaca se usa tanto en forma fresca como seca para condimentar platos que van desde salsas italianas hasta platos de carne y curry asiático. Esta popular hierba es también uno de los principales ingredientes de pesto , una salsa hecha con albahaca fresca, queso parmesano, piñones, ajo, sal kosher, pimienta negra y aceite de oliva.
  2. Como ( Mentha ): Esta planta perenne tiene un sabor sutilmente dulce y libera una sensación refrescante distintiva debido al mentol de la hierba. Utilizada para una variedad de propósitos culinarios y medicinales, la menta tiene hojas tiernas y de color verde brillante que se usan comúnmente en bebidas como el té de menta y los julepes de menta, así como en platos como el pho vietnamita y los salteados tailandeses. Mientras que la menta seca se usa para hacer té, la menta fresca es la forma culinaria preferida de la hierba.
  3. Perejil ( Asclepias ): Miembro de la familia de plantas Apiaceae, el perejil es una hierba herbácea frondosa con un sabor brillante y ligeramente amargo que enfatiza otros sabores. Más comúnmente agregado al final de la cocción como guarnición, el perejil tiene algunas variedades comunes que incluyen perejil de hoja plana (también conocido como perejil italiano), perejil rizado y perejil japonés (también conocido como perejil chino). El perejil se usa comúnmente para hacer salsa chimichurri y platos mediterráneos ligeros como el tabulé.
  4. Cilantro ( Coriandrum sativum ): También conocido como cilantro, el cilantro es una hierba agria y cítrica con hojas delicadas de color verde brillante que se usan con mayor frecuencia frescas y se agregan al final de la cocción. Miembro de la familia del perejil, esta sabrosa hierba se usa con frecuencia en la cocina mexicana y del Medio Oriente, así como en platos picantes tailandeses, chinos y vietnamitas. Las semillas de la planta de cilantro también se utilizan para hacer una especia común.
  5. Orégano ( Origanum vulgare ): Con un nombre que significa alegría de la montaña en griego, el orégano es una hierba fragante de la familia de la menta con un sabor dulce y ligeramente picante. Esta hierba terrosa se usa comúnmente en su forma seca durante la cocción en platos como la salsa de tomate, y es un alimento básico en la cocina turca, italiana, griega y mexicana.
  6. Tomillo ( Timo vulgar ): Reconocible por sus hojas pequeñas de color verde pálido y su aroma acre, el tomillo es una hierba popular entre cocineros y jardineros por igual. El tomillo fresco es una hierba resistente que aguanta bien el calor y se puede utilizar durante todo el proceso de cocción. Con tres variedades comunes (tomillo francés, tomillo inglés y tomillo alemán), esta hierba se agrega con frecuencia a platos abundantes como lomo de cerdo, pechugas de pollo al limón y carnes grasas, ya que puede resistir los sabores ricos.
  7. Estragón ( Artemisia dracunculus ): Esta abundante hierba es conocida por su sabor más fuerte con notas agridulces de anís, regaliz y perifollo. Con tres variedades comunes: estragón francés, estragón mexicano y estragón ruso, esta hierba se usa tanto en forma fresca como seca para dar sabor a platos de carne abundantes como chuletas de cerdo, así como recetas más ligeras de huevo y pescado. Utilizado por gente como los antiguos soldados romanos para aumentar la vitalidad, el estragón tiene una historia histórica como hierba saludable.
  8. Hoja voladora ( Laurus nobilis ): Si bien esta hierba mediterránea es originaria de Asia, se ha asociado más comúnmente con las antiguas culturas europeas de Grecia e Italia. Una hierba aromática y picante con un sabor ligeramente amargo, las hojas de laurel se usan típicamente en forma seca, entera y empapadas en guisos, sopas y salsas durante todo el proceso de cocción para infundir un sabor profundamente herbáceo. Un ingrediente tradicional del bouquet garni francés, las hojas de laurel también se utilizan en la cocina india y asiática.
  9. Romero ( Rosmarinus officinalis ): Con un nombre en latín que significa rocío del mar, el romero ha sido apreciado por sus ramitas enteras aromáticas y resistentes y su aceite de romero durante siglos. Conocido por sus hojas en forma de aguja, tallos leñosos y aroma herbáceo, el romero fresco se usa en platos que van desde verduras de otoño asadas hasta queso de cabra batido y sabrosos pasteles bundt. Tanto los tallos como las hojas de romero se utilizan para dar sabor a una amplia variedad de recetas. Los chefs usan ramitas de romero para infundir aceite caliente o mantequilla para cocinar carne, verduras y otras recetas ricas en romero.
  10. sabio ( Salvia officinalis ): Esta hierba perenne es conocida por sus hojas difusas de color verde grisáceo y su sabor terroso, dulce y salado con un toque picante. Las hojas de salvia fresca se utilizan comúnmente para hacer té de hierbas chino. La salvia común se usa tanto en forma fresca como seca y combina bien con abundantes verduras de otoño y recetas calientes y reconfortantes. Los chefs también usan salvia para crear una mantequilla de salvia dorada que se puede colocar sobre pasta y más. Las recetas populares de salvia incluyen el relleno clásico de Acción de Gracias; sopa de frijoles blancos, salchichas y salvia; sopa de calabaza moscada con salvia frita y mantequilla morena; y té de salvia.
  11. Perifollo ( Anthriscus cerefolium ) - Esta delicada hierba es un alimento básico de la cocina francesa, conocida por su sutil sabor a anís y sus delicadas hojas rizadas. Uno de los ingredientes principales de la clásica mezcla de hierbas finas, el perifollo se usa normalmente fresco y se agrega al final de la cocción. El perifollo es un ingrediente común en la salsa bearnesa clásica hecha con una emulsión de mantequilla y yema de huevo con vinagre de vino blanco, perifollo y estragón.
  12. eneldo ( Anethum graveolens ): Conocido por su sabor a hierba, color verde brillante y tallos delgados, el eneldo se usa comúnmente en mezclas de encurtidos, aderezos, platos de huevo y ensaladas cremosas como la ensalada de papa. El eneldo fresco combina particularmente bien con ingredientes ricos y cremosos como el queso crema. Además de la hierba de eneldo, las semillas y flores de la planta de eneldo también son comestibles.
  13. Mejorana ( Origanum majorana ): Un primo cercano del orégano, la mejorana tiene una apariencia similar, con hojas herbáceas y ligeramente a limón que son una excelente adición a platos de aves de corral, mantequillas de hierbas y recetas de huevo. Las pequeñas hojas de mejorana se usan mejor frescas y se pueden agregar a la mitad de la cocción para infundir sopas, salsas y otros platos cocinados con sabor herbáceo.
  14. Lavanda ( Lavandula ): Este miembro floral de la familia de la menta puede ser mejor conocido por su fragancia, que se usa comúnmente en perfumería y popurrí, pero está regresando culinariamente en platos como chuletas de cerdo a la parrilla, mermelada de lavanda, papas rojas asadas con lavanda e incluso helado de lavanda. y galletas de mantequilla.
  15. Cebollín ( Allium schoenoprasum ): Una hierba perenne de uso común en la cocina asiática, este miembro de la familia del allium tiene un sutil sabor a cebolla con toques de ajo. Reconocibles por sus hojas delgadas, como hierba y su color verde vibrante, las cebolletas son la guarnición o adición perfecta a una mezcla de queso crema o salsa picante a base de crema agria.

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