Principal Negocio Economía 101: ¿Qué es el producto marginal? Aprenda a calcular el producto marginal y su impacto en la empresa

Economía 101: ¿Qué es el producto marginal? Aprenda a calcular el producto marginal y su impacto en la empresa

Cuando los dueños de negocios invierten en su empresa contratando nuevos trabajadores, comprando nuevos equipos o pidiendo más materias primas, no lo hacen solo por diversión. Buscan un retorno de su inversión. Específicamente, buscan una mayor producción, lo que teóricamente debería aumentar los ingresos netos de su empresa. La relación entre el aumento de la inversión y el aumento de la producción se puede representar mediante el concepto de producto marginal.

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¿Qué es el producto marginal?

El producto marginal de una empresa es la producción adicional creada como resultado de la entrada adicional colocada en la empresa. También se lo conoce como producto físico marginal o MPP.

En términos prácticos, esto podría significar las donas adicionales producidas en una tienda de donas una vez que contraten a un empleado adicional. O podría significar la cantidad adicional de fresas cosechadas por un agricultor que planta semillas adicionales. O los ingresos adicionales que recibe una bolera si construye carriles adicionales.

¿Cómo se calcula el producto marginal?

Para medir con precisión el producto marginal, uno debe aislar un cambio específico en una empresa y rastrear cómo ese cambio aumenta la producción. Como tal, hay varias formas de calcular el producto marginal:



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  • El producto marginal del capital es la producción adicional que resulta de agregar una unidad de capital, generalmente efectivo. Esta métrica a menudo se aplica a las empresas emergentes, que dependen de la inversión privada para hacer despegar su negocio.
  • El producto marginal del trabajo es la producción adicional resultante de contratar a otro trabajador. Esto tiende a aplicarse a negocios establecidos, como una fábrica de automóviles que agrega un nuevo trabajador a la línea de producción.
  • El producto marginal de la tierra es la producción adicional que se obtiene al agregar otra unidad de tierra. Esto podría aplicarse a un agricultor que compra un campo adyacente a su propiedad existente o al dueño de una fábrica que aumenta los pies cuadrados de su instalación.
  • El producto marginal de las materias primas es la producción adicional que se obtiene al aumentar una unidad de suministro de material. Piense en un fabricante de baterías recargables que compra un alijo de litio o cobalto (materiales esenciales en la fabricación del modelo líder de batería).

La mayoría de las empresas disfrutan de una entrada variable: los gerentes de la empresa pueden optar por aumentar o disminuir la cantidad de mano de obra, materias primas y capital bruto que se colocan en la empresa. Su elección de variar este insumo generalmente se basa en equilibrar el costo marginal con el producto marginal, con el objetivo de maximizar las ganancias. A medida que cambian los factores de producción, la productividad marginal también cambia, por lo que la producción total y la ganancia total de una empresa pueden fluctuar como resultado.

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3 ejemplos de producto marginal

El producto marginal se mide más comúnmente en unidades físicas.

  1. Esto significa que una tienda de donas mide la cantidad de donas que puede producir. Asimismo, un fabricante de cemento mide la cantidad de yardas cúbicas de cemento que puede producir.
  2. En las industrias de servicios, como la tutoría o el peinado, el producto marginal puede referirse a la cantidad de servicios prestados, como lecciones individuales o cortes de cabello.
  3. En el mundo financiero, el producto marginal puede simplemente referirse al dinero. Dado que los fondos de cobertura y las empresas de capital de riesgo en realidad no producen bienes o servicios para el público en general, medirían su producto marginal en la cantidad de riqueza que pueden acumular para sí mismos.

¿Cómo se relaciona el producto marginal con el producto total?

El producto total de una empresa representa la suma total de lo que produce, mientras que el producto marginal representa la producción adicional derivada del aumento de un solo insumo. Como regla general:



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  • Cuando la producción total es baja, el aumento de los insumos producirá un producto marginal positivo. En otras palabras, invertir más en el capital, la tierra, la fuerza laboral o un tesoro de materias primas de una empresa probablemente conducirá a un aumento del producto.
  • A medida que una empresa crece, una mayor cantidad de insumos puede producir tasas más bajas de aumento del producto total. Como tal, el producto marginal comenzará a reducirse, aunque puede seguir siendo positivo.
  • Una empresa puede llegar a un punto en el que aumentar la entrada en realidad reduce la producción total. En esta coyuntura, la productividad marginal se vuelve negativa.

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¿Qué es la ley de rendimientos decrecientes?

La ley de los rendimientos decrecientes establece que, a corto plazo, la inversión en un insumo de producción (mientras se mantienen todos los demás factores de producción en un estado fijo) producirá un aumento del producto marginal, pero que a medida que la empresa aumenta, cada aumento adicional de un insumo de producción producirá aumentos progresivamente menores en salida.

Con el tiempo, las empresas llegarán a un punto en el que una mayor entrada de datos perjudicará, no ayudará, al producto marginal. Por ejemplo, la producción de una empresa de automóviles estará limitada por el número de consumidores que están en condiciones financieras para comprar un automóvil. Si fabrican más automóviles que compradores de automóviles, su producto marginal será negativo y la empresa perderá dinero.

¿Cuál es la diferencia entre producto marginal y costo marginal?

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Mientras que el producto marginal se refiere a cambios en la producción, el costo marginal es una representación de los costos incurridos cuando se producen unidades adicionales de un producto. Cuando se producen productos físicos (como un clavo de acero), los principales factores de costo son:

  • Labor (los trabajadores que hacen las uñas)
  • Bienes físicos (las materias primas que se convierten en clavos, más la maquinaria necesaria)
  • Bienes raíces (gastos que involucran la fábrica donde se hacen los clavos)
  • Transporte (costos incurridos para transportar tanto materias primas como productos terminados)

Algunos de estos costos son estáticos sin importar cuántos clavos se produzcan. En particular, es poco probable que el costo del espacio físico cambie si la fábrica produce un clavo o un millón de clavos. El equipo de fabricación, una vez comprado, también se convierte en un costo fijo, a pesar del desgaste a largo plazo más la electricidad adicional necesaria para mantener las máquinas en funcionamiento.

Otros factores de costo fluctuarán según la cantidad de unidades de un producto que se produzcan. Si hace más clavos, necesita más hierro en bruto y ese hierro debe enviarse a la fábrica. Los clavos terminados también deben enviarse a ferreterías. Los costos de mano de obra también pueden aumentar si se requieren más horas de trabajo para producir los clavos adicionales.

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