Principal Ciencia Y Tecnología Explicación de los combustibles fósiles: 3 impactos ambientales de los combustibles fósiles

Explicación de los combustibles fósiles: 3 impactos ambientales de los combustibles fósiles

El petróleo crudo, el gas natural y el carbón son materiales orgánicos que los humanos queman para obtener calor y energía. Estos materiales se forman a partir de organismos muertos durante millones de años, lo que los ha llevado a ser conocidos como combustibles fósiles.

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¿Qué son los combustibles fósiles?

Los combustibles fósiles son fuentes de energía que se forman naturalmente a través de la descomposición a largo plazo de plantas y animales. Los combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas natural han satisfecho las demandas de energía humana desde la Revolución Industrial.

3 tipos de combustibles fósiles

La mayor parte del uso de combustibles fósiles proviene de unos pocos tipos de combustibles.

  1. Carbón : El carbón es un combustible sólido que se compone principalmente de carbono. Dependiendo de su composición de carbono, el carbón se puede clasificar como lignito, subbituminoso, bituminoso o antracita. La gran mayoría del carbón que se quema en los Estados Unidos es bituminoso o subbituminoso. El carbón se puede extraer a través de la minería subterránea o la minería a cielo abierto desde la superficie (a veces llamada extracción de la cima de la montaña).
  2. Natural gas : El gas natural es un combustible gaseoso. La extracción de gas natural puede ocurrir durante la extracción de carbón o la extracción de petróleo. El gas natural también se puede extraer de las lutitas bituminosas mediante fracturación hidráulica o fracturación hidráulica.
  3. Petróleo : El petróleo crudo es un combustible líquido que se puede refinar para crear gasolina, queroseno, propano, combustible para aviones, pintura y plásticos. Se puede encontrar en forma líquida pura en depósitos de petróleo o mezclado con arena viscosa y roca en arenas bituminosas.
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¿Cómo se utilizan los combustibles fósiles?

Los combustibles fósiles han impulsado innumerables sectores de la actividad humana durante décadas. Los usos de los combustibles fósiles incluyen:



  • Generación eléctrica : El carbón y el gas natural alimentan la mayoría de las centrales eléctricas del mundo. Compiten con la energía nuclear, la energía hidráulica, la energía solar y la energía eólica, todas las cuales producen menos emisiones de carbono que el uso de combustibles fósiles, pero siguen siendo las fuentes de combustible dominantes en todo el mundo.
  • Calefacción de hogar : El gas natural (un subproducto de la minería del carbón) alimenta muchos sistemas de calefacción domésticos, calentadores de agua y estufas de gas. En los últimos años, la preocupación por la quema de óxidos de nitrógeno en el hogar (que se encuentran en el gas natural) ha llevado a algunos grupos de defensa de los consumidores a proponer el cambio de los aparatos de gas a los eléctricos.
  • Combustible de transporte : La gasolina y el diésel, ambos derivados del petróleo, alimentan actualmente a la mayoría de los vehículos de consumo. Los aviones funcionan con combustible para aviones, que es similar en composición al queroseno.
  • Plástica : Los plásticos se crean a partir del aceite. La fabricación de plástico fue inicialmente un subproducto del petróleo refinado para electricidad y tránsito, pero ahora se producen más de 300 millones de toneladas de plástico cada año.

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Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), la quema de combustibles fósiles causa riesgos para la salud de la comunidad, contaminación y calentamiento global. Los impactos ambientales de los combustibles fósiles incluyen:

  1. La contaminación del aire : La quema de combustibles fósiles, particularmente carbón, puede liberar sustancias químicas nocivas como dióxido de azufre y monóxido de carbono en el aire. Los efectos sobre la salud de la contaminación del aire incluyen asma grave, que se ha observado en regiones situadas a favor del viento de las centrales eléctricas de carbón.
  2. La contaminación del agua : El dióxido de azufre liberado por el humo del carbón sin tratar puede mezclarse con otros elementos y producir lluvia ácida, y los derrames de petróleo envenenan los ecosistemas marinos. Si bien la contaminación del agua no es exclusiva de los combustibles fósiles (incluso las llamadas fuentes de energía limpia como la nuclear pueden contaminar el agua), el derrame de combustible no regulado contamina el agua y pone en peligro las plantas, los animales y la salud humana.
  3. Calentamiento global : Las emisiones de metano y dióxido de carbono derivadas de las plantas de electricidad, los vehículos que queman gasolina, la fabricación de cemento y otros procesos industriales atrapan el calor en la atmósfera terrestre, lo que ha provocado un aumento repentino de las temperaturas globales en las últimas décadas.

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