Principal Comida Una guía para los fumadores de propano: 4 consejos para usar un ahumador de gas

Una guía para los fumadores de propano: 4 consejos para usar un ahumador de gas

Una de las cosas hermosas de la cocina al aire libre es que los chefs de barbacoa tienen una amplia gama de opciones para preparar carnes y verduras. Si bien asar a la parrilla y asar son métodos probados y verdaderos, muchos de los mejores maestros de parrilla de barbacoa confían en ahumar la carne, que es una forma de cocción por convección a fuego relativamente bajo.

La forma más tradicional de ahumado al aire libre se realiza con un ahumador de carbón, donde las brasas proporcionan el calor y se agregan astillas de madera o pellets de madera a la cámara de cocción. Para un método más simple que aún incorpora el ahumado de leña, muchos chefs de barbacoa ahora adoptan el ahumado con gas, que genera calor al quemar propano.



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¿Qué es un fumador de gas?

Un ahumador de gas es un dispositivo de cocina al aire libre que ahuma alimentos y utiliza propano como fuente de calor. También conocidos como ahumadores verticales de propano, estos dispositivos incorporan madera al igual que sus contrapartes de carbón. La diferencia entre los fumadores de gas y los de carbón es la fuente de calor. En lugar de briquetas de carbón, los fumadores de gas obtienen su calor del propano o (con una unidad de conversión) del gas natural. Esto hace que estos dispositivos sean bastante fáciles de usar en comparación con una cocina de carbón, aunque ninguno es particularmente difícil.

Los ahumadores de gas son relativamente limpios para operar y se adaptan a una amplia variedad de diseños. Casi todos tienen una construcción de hierro fundido o acero inoxidable. Los mejores ahumadores de gas varían en términos de características, área de cocción, opciones de control de temperatura, parrillas para calentar, puertas dobles, parrillas múltiples para cocinar y parrillas para ahumar, y accesorios como encendido por botón y termómetros digitales habilitados para WiFi. Con tantos modelos en el mercado, es aconsejable consultar las últimas reseñas de fumadores antes de realizar una compra.



¿Cómo funciona un fumador de gas?

Un ahumador de gas vertical funciona calentando una cámara de cocción por donde circula el aire, calentando los alimentos por convección. El ahumado envuelve un trozo de carne con aire ahumado caliente, que calienta su temperatura interna y agrega un sabor rico y ahumado.

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5 componentes de un ahumador de gas

Al igual que los ahumadores de carbón y los ahumadores eléctricos, los ahumadores de gas están alineados verticalmente, con el espacio de cocción en la parte superior del dispositivo y una fuente de calor en la parte inferior. Los fumadores de gas cuentan con los siguientes componentes:

  1. Rejillas de parrilla : La mayoría ofrece parrillas de acero inoxidable, y puede colocar la carne directamente sobre estas parrillas o puede usarlas para sostener sartenes de hierro fundido en las que se pueden asar los alimentos. Al igual que las parrillas de gas, los ahumadores de gas verticales tienen accesorios para un tanque de propano, que es la fuente de combustible para cocinar. La capacidad de calefacción de un fumador de gas se mide en unidades térmicas británicas (BTU). Como regla general, los modelos más caros ofrecen más BTU.
  2. Gas burner : En la parte inferior de cada fumador de gas hay un quemador de gas que funciona con propano (aunque algunos fumadores de propano pueden hacer funcionar un tanque de gas natural con un accesorio de conversión). Este quemador de acero inoxidable produce una llama viva, que es la fuente de calor en este tipo de ahumador.
  3. Bandeja de virutas de madera : El quemador está rodeado por una bandeja de virutas de madera, donde los trozos de madera de las variedades de madera dura seleccionadas se queman lentamente y producen humo.
  4. Bandeja de agua : Encima de la bandeja de virutas de madera hay una bandeja de agua, que inicialmente se llena con agua fría para evitar que la temperatura interna del dispositivo aumente demasiado rápido. A medida que el agua se calienta, emite vapor, que a su vez ayuda en la cocción por convección.
  5. Amortiguadores y ventilaciones : Debido a que las llamas se alimentan de oxígeno, los ajustes de temperatura en un ahumador de gas se pueden controlar mediante el flujo de aire. Los amortiguadores de servicio pesado en la parte inferior de la unidad se pueden abrir, lo que permite que entre más aire al dispositivo. El oxígeno alimenta las llamas y la temperatura aumenta. Mientras tanto, las rejillas de ventilación o los amortiguadores en la parte superior del ahumador se pueden abrir para permitir que escape el calor. El calor también sale rápidamente cuando se abre la puerta delantera de la unidad.

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En comparación con otros tipos de fumadores, usar un ahumador de gas es bastante fácil, quizás no tan simple como un ahumador eléctrico pero más simple que un modelo a base de carbón. Ya sea que sea la primera vez que fuma o la quincuagésima vez, aquí hay algunos consejos simples que cualquier aspirante a jefe de sala debe aplicar regularmente:

  1. Mantenga su ahumador limpio . Un gran atractivo de cocinar con propano es que se quema limpiamente. No cancele este activo dejando que los residuos de alimentos carbonizados se acumulen en su parrilla. Después de cada sesión de cocción, tómese un tiempo para limpiar las superficies de cocción, desde sartenes de hierro fundido hasta parrillas de cocción.
  2. Ahuma la carne a la temperatura adecuada. . Los ahumadores de gas están diseñados para cocinar carne a una temperatura mucho más baja que una parrilla de carbón estándar o una parrilla de gas. Para obtener carne con una textura tierna y sabor ahumado, debe prepararse para una cocción prolongada, desde varias horas para una costilla hasta un día completo para un pavo o jamón entero. Para la pechuga, quizás la más popular de todas las carnes ahumadas, los tiempos de cocción promedian alrededor de 75 minutos por libra de carne, asumiendo una temperatura óptima de ahumado de 225 ° F. Muchos de los ahumadores verticales de gas propano de hoy en día vienen con medidores de temperatura integrados o termostatos digitales WiFi, pero en aras de la precisión, aún debe invertir en un termómetro digital para carne para asegurarse de que está cocinando a la temperatura deseada.
  3. Experimente con maderas duras . No todos los nuevos ahumadores eléctricos vendrán con una opción de leña, pero los mejores fumadores casi siempre lo hacen. Además de un adobo seco, un adobo o una salmuera húmeda personalizados (que tienen todos los mejores chefs al aire libre), puede crear su propia mezcla de madera personalizada. Tal vez sea un purista de fumar carne y nunca mezclaría un tipo de madera con otro, pero también puede tener éxito mezclando nogal, aliso, o mezquite con una madera frutal como manzana o cereza . Como regla general, la carne de vacuno ahuma bien con todas las maderas excepto la manzana. El pollo sabe muy bien ahumado con cualquier cosa que no sea roble y arce. El pescado es particularmente sabroso cuando se ahuma con aliso, roble o mezquite. Las verduras saben muy bien cuando se fuman con nogal, nuez y arce. Y la paleta de cerdo y la colilla de cerdo funcionan con casi todo lo que no sea mezquite y roble.
  4. Date mucho espacio para cocinar . Si bien no desea que su ahumador abrume su patio, asegúrese de encontrar uno con un área de cocción lo suficientemente grande como para poder preparar sus carnes con precisión. Un ahumador vertical alto puede duplicar o triplicar su área de cocción (medida en pulgadas cuadradas), mientras que un ahumador ancho con un diseño de puerta doble le permite ahumar trozos de carne más grandes sin tener que cortarlos. Al final del día, es mejor tener una parrilla que sea un poco demasiado grande en lugar de demasiado pequeña, pero algunas situaciones (como chupar rueda) requerirán una olla más pequeña.

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