Principal Comida Cómo cocinar con hojas de laurel: 17 ideas de recetas con hojas de laurel

Cómo cocinar con hojas de laurel: 17 ideas de recetas con hojas de laurel

Originarias del Mediterráneo, las hojas de laurel no siempre se han aislado en la cocina para sus usos culinarios. Esta hierba frondosa, que proviene del árbol del laurel, se utilizó en las antiguas sociedades romanas y griegas para coronar las cabezas de los vencedores después de la batalla como símbolo de su éxito.

Hoy en día, las hojas de laurel se encuentran más comúnmente nadando en ollas de ricas salsas, en lugar de adornar las cabezas de los vencedores. A diferencia de sus primos a base de hierbas, las hojas de laurel rara vez se consumen directamente, ya que generalmente se agregan a una salsa o caldo durante el proceso de guisado y se retiran antes del consumo.



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¿Qué son las hojas de laurel?

La hoja de laurel es una hoja poderosamente aromática que se utiliza principalmente con fines culinarios. Aunque hoy en día existen múltiples variedades de hojas de laurel cultivadas en todo el mundo, la hoja de laurel original proviene del laurel ( Laurus nobilis ) originaria de la región asiática del Mediterráneo. Esta forma de hoja de laurel, que también se conoce como bahía dulce y laurel griego, sigue siendo la hierba que se usa típicamente para infundir sopas y salsas con un sabor aromático.

Las hojas de laurel se pueden usar en forma seca, triturada y fresca, pero generalmente se venden como hojas enteras secas en el pasillo de especias de cualquier tienda de comestibles.



6 variedades de hojas de laurel

Si bien hay varios tipos de hojas de laurel que se cultivan en todo el mundo, las dos variedades principales son:

  • Hoja de laurel mediterránea (también conocida como hoja de laurel turco) - La forma más común de hoja de laurel, que se cultiva en todo el Mediterráneo. Conocido por su aromático sabor a té con notas de mentol. Reconocible por sus hojas ovulares de color verde brillante de 1 a 4 pulgadas de largo
  • Hoja de laurel de California (también conocida como Umbellularia californica , Laurel de California, mirto de Oregon y pepperwood) - Esta popular forma de hoja de laurel, originaria de California, tiene un sabor más fuerte y aromático que la variedad turca, con fuertes notas de eucalipto. Reconocible por sus hojas largas y delgadas, esta variedad proviene de otra especie de árbol arbustivo de hoja perenne.

Otras variedades menos comunes de la hierba incluyen:

  • Hoja de laurel indio - Una variedad de hoja de laurel con hojas cortas, de color verde claro y un distintivo sabor a canela. Gracias a su sabor único, las hojas de laurel de la India no son un buen sustituto de las hojas de laurel de Turquía o California.
  • Hoja de laurel de las Indias Occidentales - Derivado del laurel de las Indias Occidentales, esta hoja se utiliza principalmente para crear colonia, así como para usos culinarios ocasionales.
  • Hoja de laurel de Indonesia - Esta hierba, que se aplica más comúnmente directamente a la carne, rara vez se usa fuera de Indonesia.
  • Hoja de laurel mexicana - Utilizada principalmente en la cocina mexicana, esta forma de hoja de laurel tiene un sabor mucho más sutil que su vecino californiano del norte.
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¿Cuál es la diferencia entre hojas de laurel frescas y hojas de laurel secas?

El sabor y aroma de las hojas de laurel varía entre las formas frescas y secas. Mientras que las hojas frescas de laurel tienen un sabor notablemente amargo y un aroma picante, las hojas de laurel secas adquieren notas más herbales que recuerdan al tomillo y al orégano. Como regla general, 1 hoja de laurel seca se puede sustituir por 2 hojas de laurel frescas para obtener un sabor similar.



Debido a esta diferencia de sabor, las hojas de laurel son una de las pocas hierbas generalmente preferidas en su forma seca, en lugar de fresca. El sabor que desprende la hierba seca también puede variar según el tiempo que se pasa remojando en líquido caliente. Una hoja de laurel seca cocida a fuego lento durante unos minutos desprenderá toques de eucalipto y mentol gracias a un químico orgánico llamado eugenol. Sin embargo, estas notas químicas más duras disminuirán cuanto más tiempo se cueza una hoja de laurel, dando paso a sabores y aromas herbáceos más suaves.

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Usos culinarios de las hojas de laurel

Las hojas de laurel son un ingrediente común en el bouquet garni francés, un paquete tradicional de hierbas que se ata y se agrega a guisos, sopas, salsas y guisos durante el proceso de cocción.

Las hojas de laurel también se usan comúnmente en adobos para carne y pescado, se agregan al agua hirviendo para cocinar mariscos como cangrejos y camarones, y se usan en soluciones de decapado. Además de estas diversas aplicaciones saladas, las hojas de laurel también se agregan ocasionalmente a la mezcla de crema para el arroz con leche, infundiendo al postre un sutil sabor a hierbas.

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Cómo almacenar hojas de laurel

Las hojas de laurel secas deben almacenarse en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco. Las hojas de laurel secas mantendrán su sabor durante 2 a 3 meses. Si bien aún puede usar las hojas después de esta fecha, el sabor se reducirá significativamente. Para mantener las hojas de laurel secas más frescas a largo plazo, guarde las hojas en un recipiente hermético en el congelador.

Las hojas frescas de laurel deben envolverse en una toalla de papel húmeda y guardarse en una bolsa con cierre hermético en el refrigerador durante 1 a 2 semanas. Opcionalmente, las hojas frescas de laurel también se pueden almacenar en el congelador para extender significativamente la vida útil.

17 recetas con hojas de laurel:

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