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Cómo cultivar y cosechar papas en casa

Los jardineros domésticos a menudo cultivan verduras como tomates, guisantes y pimientos, pero ¿alguna vez ha probado las papas de cosecha propia? Patatas ( Solanum tuberosum ) son vegetales de raíz con almidón que son básicos en la cocina estadounidense. Una cosecha de papa considerable es una gran adición a su huerto porque las papas se mantienen en la despensa por mucho más tiempo que las verduras tiernas.

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Cuándo plantar papas

Las papas crecen mejor en suelos relativamente fríos, idealmente entre 45 grados y 75 grados Fahrenheit. Esto significa que la temporada de cultivo de la papa variará según su clima:

  • En climas fríos : Si su área tiene inviernos fríos y veranos suaves, plante papas justo después de la fecha de la última helada. En el norte de los Estados Unidos, esto generalmente significa que la época de siembra de la papa es a principios de la primavera, de mediados a finales de abril.
  • En climas cálidos : Si su área tiene veranos muy calurosos e inviernos suaves, plante papas a fines del verano justo cuando el clima comienza a refrescar. En el sur de los Estados Unidos, esto generalmente significa en septiembre.

¿Cuánto tiempo se tarda en cultivar patatas?

El tiempo que tardan las plantas en alcanzar la madurez depende de la variedad de papa que le gustaría plantar. Las variedades tempranas (como Yukon Gold) tardan de 75 a 90 días en producirse, las variedades de mitad de temporada (como el russet) tardan de 90 a 135 días y las variedades tardías (como los alevines franceses) tardan de 135 a 160 días. Deberá seleccionar la variedad de papa adecuada para su clima; por ejemplo, si tiene menos días en su área donde la temperatura del suelo está entre 45 y 75 grados, considere una variedad de principios de temporada.

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Cómo cultivar patatas

Plantar patatas es un proceso sencillo y único en comparación con el cultivo de otras hortalizas.



  1. Comprar patatas de siembra . Si bien muchas hortalizas se cultivan a partir de semillas, las papas se cultivan vegetativamente, lo que significa que los nuevos brotes crecerán a partir de los productos en sí. Para cultivar papas, necesitará papas de siembra o papas cubiertas de ojos, manchas fruncidas de las que brotarán fácilmente plantas adultas. Evite los productos de la tienda de comestibles para sus semillas de papa, si es posible; a menudo se tratan con inhibidores para evitar que broten.
  2. Comience sus patatas de siembra . Dos o tres semanas antes de que desee plantar, coloque las patatas de siembra en un lugar fresco y soleado para fomentar la brotación resistente.
  3. Corta tus patatas de siembra . Uno o dos días antes de plantar, corte cada semilla de papa en algunos pedazos. Cada pieza debe tener al menos dos brotes. No las plante de inmediato; las piezas necesitan unos días para sanar, de lo contrario se pudrirán en el suelo.
  4. Elige y prepara tu lecho de patatas . Elija un lugar soleado (al menos seis horas de pleno sol al día) en un lecho elevado con suelo bien drenado y ligeramente ácido (con un pH de 4,8 a 5,2), preferiblemente lleno de materia orgánica. Cava zanjas poco profundas (de cuatro a seis pulgadas de profundidad) que sean lo suficientemente largas para plantar cada pieza de papa a unas veinte pulgadas de distancia.
  5. Planta tus semillas . Plante las patatas de siembra en la zanja con los brotes hacia arriba (con el lado cortado hacia abajo). Cubra sin apretar con tierra; las papas crecen mejor en tierra suelta, así que no las empaques encima.
  6. Mantener la humedad . Las plantas de papa deben recibir de una a dos pulgadas de agua por semana. Riegue la cama de manera uniforme para evitar que las patatas se rompan o se vuelvan nudosas.
  7. Colina periódicamente tus patatas . A medida que crecen las plantas de papa, brotarán plantas frondosas del suelo, mientras que los tubérculos crecen en tallos separados debajo del suelo. Los tubérculos necesitan permanecer enterrados bajo el suelo durante su crecimiento; si se exponen a demasiado sol, se volverán verdes y duros y no serán comestibles. Para asegurarse de que los tubérculos permanezcan enterrados, siga un proceso llamado aporque, simplemente apile unas pocas pulgadas de tierra o mantillo alrededor de la base de cada planta, cubriendo todas las filas de hojas excepto las superiores. Debes colocar las papas tres o cuatro veces durante la temporada.
  8. Mantenga sus papas libres de plagas y enfermedades . Las papas son objetivos comunes para los escarabajos de las papas de Colorado, los escarabajos pulgas, los saltahojas y los pulgones. Recoja a mano estas plagas de sus plantas o rocíelas con un chorro de agua. Para evitar enfermedades de la papa como la sarna o el tizón, nutra sus plantas con té de abono, asegúrese de que el pH de su suelo no esté por encima de 5.2 y mantenga prácticas saludables de rotación de cultivos.

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Cuando vea que las plantas frondosas comienzan a morir, no se alarme, eso significa que está cerca de la época de la cosecha. Las papas maduras están listas dos o tres semanas después de que las plantas comienzan a morir (los tubérculos cosechados antes se llaman papas nuevas, son más delicadas y deben comerse de inmediato). Una vez que la parte superior del follaje haya muerto por completo, puede comenzar a cosechar papas:

  1. Excava suavemente tus papas . Con los dedos o un tenedor de pala, levante suavemente las patatas de la tierra. El suelo debe estar suelto, por lo que no es necesario que excave de manera agresiva. No dejes las patatas al sol; se volverán verdes y no comestibles. Si cosechas papas verdes, deséchalas.
  2. Deje que las patatas se sequen al aire. . Si su suelo estaba particularmente húmedo, deje que las papas se sequen al aire (fuera de la luz solar directa).
  3. Curar las patatas . Para preparar las papas para el almacenamiento, déjelas reposar en un lugar fresco, seco y oscuro durante dos semanas. Esto endurecerá las pieles y las ayudará a durar.
  4. Guarda las patatas . Guarde las papas en un lugar fresco y oscuro; si no tiene un sótano, el estante inferior de su despensa será suficiente. Pueden conservarse hasta por seis meses.

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