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Cómo utilizar humus para mejorar la salud del suelo de su jardín

Si hay un Santo Grial del mundo del suelo, ese es el humus. La adición de humus al suelo de su jardín puede ayudar a la aireación, mejorar la salud general del suelo y desalentar las plagas. (Si has venido en busca de hummus , disculpas.)

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¿Qué es el humus?

El humus es el subproducto potente y rico en nutrientes de la descomposición natural de materiales orgánicos en una materia orgánica no viva. Es de color marrón oscuro, casi negro y tiene una textura densa, gelatinosa.

¿Cómo se forma el humus?

El humus, que se encuentra típicamente en la tierra fértil y húmeda de las áreas boscosas, es el resultado de la descomposición completa y natural de material vegetal muerto y materia animal. El humus se forma en dos etapas principales:

  • Mineralización : Cuando los desechos orgánicos y la materia vegetal se descomponen, liberan compuestos inorgánicos como minerales y nutrientes para ser absorbidos por las raíces cercanas de las plantas. En la ciencia del suelo, esta etapa inicial se llama mineralización.
  • Humificación : Cualquier sustancia orgánica que quede pasará por un proceso llamado 'humificación', en el que hongos, bacterias, microorganismos, lombrices de tierra y artrópodos descomponen aún más la materia en descomposición, lo que da como resultado polímeros que existen como potenciadores estables y permanentes del suelo. , o sustancias húmicas.

¿Cuál es la diferencia entre humus y compost?

Piense en el compost y el humus como dos puntos en el mismo espectro. Una vez que el compost alcanza la madurez, forma humus.



  • El compost se genera a partir de residuos reciclados . El término abono se refiere al material orgánico que se forma a partir del reciclaje de desechos de alimentos humanos con materiales vegetales como desechos de jardín. Cuando se mezcla en un sitio de plantación, el compost también ayuda a que el suelo arenoso retenga agua y nutrientes y mejora el drenaje de los suelos arcillosos (lo que facilita el trabajo). Lo más importante es que acelera la reconstrucción de la capa superficial del suelo, que se erosiona a un ritmo asombroso. El compostaje es simplemente acelerar el proceso natural de descomposición. Sin embargo, la tierra que extraes de tu cubeta de abono todavía está técnicamente sin terminar, todavía está llena de microorganismos que se abren paso a través de los materiales orgánicos.
  • El humus es la forma final de compost. . La formación de humus tiene lugar durante un período mucho más largo que el compost estándar. En un ambiente controlado como un vaso de abono, es posible desarrollar suelo de humus después de un año, pero en la naturaleza, el humus se toma su tiempo. Cuando el compost alcanza la descomposición completa, entra en su forma final: humus. Una vez que alcanza su forma final, el humus es increíblemente estable y durará indefinidamente, continuando desarrollándose sobre sí mismo durante milenios.
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¿Por qué es importante el humus en jardinería?

El humus es un activo importante para la jardinería por cuatro razones principales:

  1. Retención de agua . Si bien los trozos de materia orgánica aún son visibles en el compost, el humus tiene una textura uniforme y esponjosa como la turba: como una esponja, esto ayuda al suelo a retener el agua, lo que es particularmente útil en períodos de sequía.
  2. Aireación . Gracias a esa textura esponjosa, el humus altera la estructura del suelo y da como resultado un mejor drenaje. Los organismos como las lombrices de tierra son los principales impulsores del humus en el suelo, creando vías para que el oxígeno fluya y el agua viaje.
  3. Aislamiento . Al igual que el mantillo, una capa superior de humus protege el suelo durante el invierno y ayuda a calentarlo para plantar atrapando el calor del sol a principios de la primavera.
  4. Labranza del suelo . El humus aumenta enormemente la fertilidad del suelo y la salud en general y, por lo tanto, el crecimiento de las plantas, gracias a la presencia de nutrientes beneficiosos como el nitrógeno y el carbono. (El humus tiene una relación de carbono a nitrógeno de 10: 1).

Cómo utilizar humus en su jardinería

Los desequilibrios de minerales y nutrientes pueden, y en ocasiones deben, corregirse con la ayuda de fertilizantes. Sin embargo, la incorporación de compost y humus mejora naturalmente las condiciones del suelo porque impactan directamente en la estructura del suelo.

El suelo rico y saludable en abono ya tiene una capa de humus natural incrustada en su interior, visible como trozos de madera descompuesta, por ejemplo, incluso si todos los materiales orgánicos que contiene no se han descompuesto por completo. El desarrollo de humus es un proceso continuo. Esparcir compost terminado sobre camas de jardín o trabajarlo en tierra nueva permitirá que ese proceso continúe dando a los microorganismos un lugar para prosperar.



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