Principal Negocio Aprenda sobre la ley de los rendimientos decrecientes en economía: historia y ejemplos

Aprenda sobre la ley de los rendimientos decrecientes en economía: historia y ejemplos

Al construir un negocio exitoso, puede asumir que agregar más empleados, equipos o espacio de trabajo aumentará su capacidad para fabricar su producto o reducirá el costo promedio de producción. En realidad, sin embargo, existen límites en cuanto a cuánto se beneficiará su empresa con este método. De hecho, en algunos casos, un aumento de mano de obra o maquinaria puede conducir a una disminución de la producción. Este es un fenómeno que se conoce como la ley de rendimientos decrecientes, y es la comprensión clave de los economistas de la oferta y la demanda, así como de cómo se determinan los precios y los salarios.

Saltar a la sección


Paul Krugman enseña economía y sociedad Paul Krugman enseña economía y sociedad

El economista ganador del Premio Nobel Paul Krugman le enseña las teorías económicas que impulsan la historia, las políticas y ayudan a explicar el mundo que lo rodea.



Aprende más

¿Qué es la ley de rendimientos decrecientes?

La ley de rendimientos decrecientes establece que cuando un factor de producción aumenta de manera incremental y todos los demás elementos permanecen iguales, el valor agregado es menor que la inversión realizada. Los ejemplos de factores de producción incluyen recursos físicos como tierra, mano de obra y maquinaria, junto con recursos como capital y capacitación.

Digamos, por ejemplo, que una fábrica de automóviles decide duplicar su plantilla. Más trabajadores en el piso pueden causar ineficiencias en el proceso. Esto conducirá a rendimientos decrecientes.

¿Cuál es el origen de la ley de rendimientos decrecientes?

Si bien varios economistas diferentes han explorado la idea de rendimientos decrecientes, se cree comúnmente que Thomas Malthus y David Ricardo fueron los primeros en articular la teoría de que los insumos de menor calidad conducirían a productos de menor volumen. Las primeras aplicaciones de la Ley de Rendimientos decrecientes fueron a la agricultura, pero las aplicaciones más contemporáneas incluyen fábricas e industrias que ven avances tecnológicos.



¿Cómo se ve en la práctica la ley de los rendimientos decrecientes?

Para ilustrar cómo el concepto de rendimientos decrecientes se aplica al marco más amplio de la economía, consideremos el dicho popular: Demasiados cocineros en la cocina. Piense en la cocina como la empresa y los factores variables como cocineros, equipos e ingredientes, por nombrar algunos.

La base de la producción es que en el transcurso de un turno, un cocinero puede preparar cinco platos de lasaña. La cocina quiere triplicar la producción de lasaña, por lo que contratan a dos cocineros más. Resulta que esos tres cocineros solo pueden producir 12 platos de lasaña. ¿Por qué? Quizás no haya suficiente espacio en la cocina para que los tres cocineros trabajen al mismo tiempo. O tal vez haya escasez de equipo, como la máquina de hacer fideos, la estufa o el horno. Agregar aún más cocciones aumenta estos problemas, lo que hace que la producción total aumente a un ritmo aún menor. Este es un ejemplo de la Ley de rendimientos decrecientes, también llamada Ley de rendimientos marginales decrecientes: con una mayor inversión (cocina), los rendimientos aumentan, pero a una tasa decreciente.

que hace que un poema sea un soneto
Paul Krugman enseña economía y sociedad Diane von Furstenberg enseña cómo crear una marca de moda Bob Woodward enseña periodismo de investigación Marc Jacobs enseña diseño de moda

¿Qué es la ley de los rendimientos negativos?

Ahora, digamos que la cocina decide agregar otro cocinero, mucho más allá de su configuración óptima, y ​​mantiene todos los demás factores de producción iguales. Apenas capaz de acomodar a los cocineros que ya están en él, la cocina tendrá dificultades para seguir el ritmo de la preparación de platos de lasaña. Eventualmente, la producción de la cocina comenzará a disminuir.



Ésta es la Ley de Rendimientos Negativos: la idea de que, con una mayor inversión, los retornos en realidad comienzan a disminuir.

¿Qué son los rendimientos marginales crecientes (o los costos decrecientes)?

Volvamos al principio de nuestro ejemplo de cocina. Cuando la cocina agrega dos cocineros más, la capacidad de cada cocinero para hacer lasaña disminuye. Sin embargo, si añadimos solo una cocción más, la cocina puede producir 10 platos de lasaña, con ambas cocinas a plena capacidad. Esto ilustra la Ley de los rendimientos marginales crecientes (también conocida como la Ley de los costos decrecientes), que establece que mientras todas las variables se mantengan constantes, habrá un aumento incremental en la eficiencia marginal (es decir, la producción adicional obtenida al agregar una unidad de insumo, o mano de obra) y una disminución en el costo marginal (el costo adicional de producir una unidad adicional de producto).

Por supuesto, la Ley de Rendimientos Marginales solo funciona hasta el punto de máximo rendimiento. Si se agregan más cocinas, o uno de los hornos se rompe, entra en vigencia la Ley de Rendimientos decrecientes y los retornos comenzarán a declinar.

En resumen, para cualquier negocio, ya sea una cocina de lasaña, una granja o una empresa de software, los factores de producción (por ejemplo, el número de trabajadores, la cantidad de fertilizante o el número de computadoras) se pueden ajustar para dar como resultado un aumento de la producción. Invertir en estos factores variables conducirá a rendimientos marginales en el proceso de producción. Sin embargo, en cierto punto, la inversión en factores de producción adicionales producirá rendimientos decrecientes y eventualmente negativos.

Al comprender los conceptos detrás de la Ley de rendimientos decrecientes, los gerentes y directores ejecutivos pueden trabajar hacia un equilibrio óptimo que maximice la eficiencia de sus negocios.

Clase maestra

Sugerido para ti

Clases en línea impartidas por las mentes más brillantes del mundo. Amplíe sus conocimientos en estas categorías.

Paul Krugman

Enseña economía y sociedad

Más información Diane von Furstenberg

Enseña a construir una marca de moda

cómo convertirse en guionista
Más información Bob Woodward

Enseña periodismo de investigación

Más información Marc Jacobs

Enseña Diseño de Moda

Aprende más

¿Quiere aprender más sobre economía?

Aprender a pensar como un economista requiere tiempo y práctica. Para el premio Nobel Paul Krugman, la economía no es un conjunto de respuestas, es una forma de entender el mundo. En la MasterClass de Paul Krugman sobre economía y sociedad, habla sobre los principios que dan forma a los problemas políticos y sociales, incluido el acceso a la atención médica, el debate fiscal, la globalización y la polarización política.

¿Quiere aprender más sobre economía y negocios? La membresía anual de MasterClass ofrece lecciones en video exclusivas de economistas expertos y líderes empresariales, como Paul Krugman.