Principal Negocio Más información sobre la atención médica universal: definición, ventajas y desventajas

Más información sobre la atención médica universal: definición, ventajas y desventajas

La atención médica universal ha dominado las noticias durante muchos ciclos, y muchas personas argumentan que es un derecho humano. ¿Pero qué es exactamente? A continuación, encontrará una introducción a la atención médica universal, incluidos los beneficios, las posibles desventajas y por qué es un tema tan candente en los Estados Unidos.

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¿Qué es la atención sanitaria universal?

La atención médica universal es un término amplio que abarca cualquier acción que emprenda un gobierno para brindar atención médica a la mayor cantidad de personas posible. Algunos gobiernos hacen esto estableciendo normas y regulaciones mínimas y algunos implementando programas que cubren a toda la población. Pero el objetivo final es la cobertura sanitaria para todos los ciudadanos.

Un bebé sano nacido en el hospital.

¿Cuáles son las ventajas de la atención sanitaria universal?

La atención médica universal es un tema muy debatido en ambos lados del pasillo. Es importante conocer los beneficios y los inconvenientes que a menudo se mencionan con respecto a una política nacional como la atención médica universal.

  • La ventaja más obvia de la atención médica universal es que todos tienen seguro médico y acceso a servicios médicos y que nadie se declara en quiebra debido a los honorarios médicos.
  • A nivel federal, la atención médica universal reduce los costos de atención médica para la economía nacional, porque el gobierno controla los precios de los medicamentos y servicios. Esa simplificación llega hasta los propios médicos, donde pueden reducir los costos administrativos y contratar menos personal porque no se ven obligados a trabajar con una gran cantidad de empresas de atención médica.
  • La atención médica universal también iguala el servicio, sin que los médicos u hospitales puedan dirigirse y atender a los clientes más ricos. Eso significa que todos reciben el mismo nivel de atención, lo que en última instancia conduce a una fuerza laboral más saludable y una mayor esperanza de vida.
  • Cuando una persona tiene atención médica universal desde el nacimiento, también puede llevar a una vida más larga y saludable y reducir la desigualdad social.
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¿Cuáles son las desventajas de la atención médica universal?

Una crítica común a la atención médica universal es que la calidad general y la variedad de la atención disminuyen.



  • En algunos países con atención médica universal, los pacientes ven largos tiempos de espera o incluso tienen que esperar meses para ser atendidos. Los gobiernos se enfocan en brindar atención médica esencial y vital y pueden descuidar la cobertura de enfermedades raras o procedimientos electivos.
  • La atención sanitaria universal es cara. Si un gobierno está luchando con su presupuesto, puede encontrar que la atención médica está quitando dinero de otros programas esenciales.
Una persona con una vía intravenosa en un hospital que recibe atención médica.

3 tipos de atención sanitaria universal

Básicamente, hay tres formas de brindar atención médica universal.

  1. Medicina socializada . En este caso, todos los hospitales serían propiedad del gobierno y todos los médicos y enfermeras serían empleados del gobierno. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, o NHS, es un ejemplo de este tipo de sistema. Con el tiempo, ha demostrado ser uno de los sistemas más rentables. Sin embargo, tanto los médicos como los pacientes tienen menos opciones en la gama de tratamientos y procedimientos que están disponibles para ellos.
  2. Sistema de pagador único . La segunda solución es tener un sistema de pagador único, como Canadá. Bajo un sistema de pagador único, el gobierno proporciona seguro médico para todos, pero los consultorios médicos y los hospitales siguen siendo empresas privadas o sin fines de lucro. Este tipo de sistema permite a las personas más opciones entre médicos y hospitales con diferentes enfoques de atención, pero también cuesta más que la medicina socializada.
  3. Seguro privado . El tercer sistema es permitir a las compañías de seguros privadas, pero regularlas y exigir que todos compren algún tipo de plan de seguro médico. Suiza ha regulado el seguro médico y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que se aprobó en 2010, es un intento de construir un sistema de seguro médico obligatorio en los Estados Unidos. Los sistemas de seguro de salud regulados permiten la mayor cantidad de opciones para los consumidores, pero también son los más costosos.

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¿Qué países tienen atención sanitaria universal?

En 2018, 32 de los 33 países desarrollados tienen atención médica universal. Además, hay países en todos los continentes que ofrecen atención médica universal. Incluyen:

  • América del Norte y Central : Bahamas, Canadá, Costa Rica, Cuba, México, Trinidad y Tobago, Estados Unidos.
  • Sudamerica : Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Perú.
  • Europa : Austria, Bielorrusia, Croacia, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Islandia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Malta, Moldavia, Países Bajos, Noruega, Portugal, Rumania, Rusia, Serbia, España, Suecia, Suiza , Turquía, Ucrania, Reino Unido.
  • África : Argelia, Botswana, Burkina Faso, Egipto, Ghana, Mauricio, Marruecos, Ruanda, Seychelles, Sudáfrica, Túnez.
  • Asia : Bhután, Georgia, Hong Kong, India, Israel, Macao, Maldivas, República Popular de China, Singapur, Sri Lanka, Taiwán, Tailandia, Australia.
  • Oceanía : Australia, Nueva Zelanda.
Un doctor mirando una radiografía.

¿Cómo funciona la atención médica en los Estados Unidos?

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Estados Unidos opera principalmente en un sistema de atención médica privada, que se complementa con planes como Medicare y Medicaid administrados por el gobierno federal.

Muchos estados individuales brindan sus propias variantes en la atención médica del gobierno. Por ejemplo, MediCal es la implementación de Medicaid en el estado de California.

A pesar de la variedad de programas disponibles, Estados Unidos no tiene cobertura universal. Si bien la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare) expandió enormemente el número de estadounidenses con cobertura, no es un sistema de atención médica universal. Según la ACA, la atención médica es financiada principalmente por aseguradoras privadas, mientras que el gobierno proporciona un subsidio para permitir que más ciudadanos participen en un programa de seguro médico privado. La ACA también prohibió a las aseguradoras privadas negar cobertura a clientes con una condición preexistente, o cobrar a esas personas primas de seguro más altas.

Una breve historia de la atención médica en los Estados Unidos

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Estados Unidos nunca ha tenido un plan de salud universal.

  • Los primeros esfuerzos formativos para establecer planes nacionales de atención de la salud comenzaron a principios del siglo XX con la Movimiento progresivo . En la candidatura presidencial de Theodore Roosevelt en 1912 en la línea del Partido Progresista (a veces conocido como el Partido Bull Moose), abogó por un seguro de enfermedad que estaría garantizado por los gobiernos estatal y federal. Roosevelt fue derrotado y poco se hizo con respecto a la atención médica nacional hasta la década de 1930.
  • En la década de 1930, Franklin Roosevelt (un primo lejano de Theodore Roosevelt) estableció numerosos programas federales para establecer una red de seguridad social. Seguridad Social fue el más destacado de estos programas, pero Roosevelt (como su primo antes que él) no pudo promulgar un plan nacional de seguro médico. Su sucesor Harry Truman presionó por la atención médica universal en su Fair Deal de 1949, pero eso también fracasó.
  • Un gran avance se produjo durante la presidencia de Lyndon Johnson, quien creó Seguro médico del estado y Seguro de enfermedad como enmiendas al programa de Seguro Social en 1965. Estos programas siguen vigentes en la actualidad.
  • A principios de la década de 1990, Bill Clinton hizo su propio intento de promulgar la atención médica universal bajo un programa encabezado por la Primera Dama Hillary Rodham Clinton. Siguiendo el modelo de los planes canadienses y europeos, la iniciativa atrajo mucha atención pública pero finalmente fracasó.
  • Antes del paso del Ley de Asistencia Asequible En 2010, un porcentaje considerable de estadounidenses se quedó sin seguro médico y recibió atención médica en la sala de emergencias, que es la forma menos rentable de brindar servicios de salud.
  • La implementación de la ACA ha agregado a muchos más estadounidenses a las listas de seguros, pero la atención universal aún no se ha realizado.

¿Cuáles son los desafíos de avanzar hacia la atención médica universal en los Estados Unidos?

Cuando un país pasa de una atención médica completamente privatizada a una política de atención médica universal, el gobierno que impulsa el cambio a menudo se encuentra con el temor al cambio.

Cuando Estados Unidos se movió para aprobar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, aunque parecía una medida drástica en ese momento, sorprendentemente agregó relativamente poco a los gastos generales de salud de la nación. Unos 20 millones de personas obtuvieron cobertura, pero asegurar a esas personas fue relativamente económico porque la mayoría de ellos eran jóvenes, que son mucho más baratos de cubrir que los ancianos cubiertos por Medicare.

  • La mayoría de los estadounidenses tenían atención médica incluso antes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.
  • La mayoría de los jubilados tenían seguro a través de Medicare.
  • La mayoría de los estadounidenses trabajadores, de clase media y alta tenían un seguro a través de su empleador.
  • Aquellos estadounidenses en o por debajo de la línea de pobreza eran elegibles para el seguro a través de Medicaid.

A quienes tenían seguro a través de sus empleadores les preocupaba que el nuevo sistema no fuera tan bueno como el antiguo. Esta preocupación significaba que era poco probable que el Congreso hiciera algo que eliminara el actual sistema de atención médica basado en el empleador.

Hacer cambios importantes en cualquier programa público, como el seguro médico, es una empresa difícil. El sistema existente solo tolerará una cantidad limitada de cambios a la vez. Intentar hacer demasiadas cosas a la vez puede resultar contraproducente. No obstante, la reforma del sistema de salud es un área en la que muchos economistas sienten que el trabajo más importante aún está por hacer. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio acercó a los Estados Unidos a la cobertura universal, pero aún dejó a millones sin seguro.

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