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Teoría versus hipótesis: fundamentos del método científico

Aunque es posible que escuche los términos 'teoría' e 'hipótesis' utilizados indistintamente, estos dos términos científicos tienen significados drásticamente diferentes en el mundo de la ciencia.

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¿Qué es una hipótesis?

Una hipótesis científica es una explicación propuesta para un fenómeno observable. En otras palabras, una hipótesis es una suposición fundamentada sobre la relación entre múltiples variables. Una hipótesis es una idea nueva e incuestionable que propone un científico antes de realizar una investigación. El propósito de una hipótesis es proporcionar una explicación tentativa de un suceso, una explicación que los científicos pueden apoyar o refutar mediante la experimentación.

Un ejemplo básico de una hipótesis

Formar una hipótesis es un componente clave del método científico. Considere un ejemplo cotidiano de cómo podría crear una nueva hipótesis y probarla siguiendo los pasos del método científico:

  1. Observación : Tu coche no arranca.
  2. Pregunta : ¿Está agotada la batería?
  3. Hipótesis : Si la batería está muerta, los cables de puente ayudarán a que se cargue y el automóvil arrancará.
  4. Experimentar : Engancha cables de puente a la batería.
  5. Resultado : El coche arranca.
  6. Conclusión : Tu batería estaba agotada y tu hipótesis era correcta.

¿Qué es una teoría?

Una teoría científica es una explicación de un fenómeno natural que es ampliamente aceptada entre la comunidad científica y está respaldada por datos. Las teorías científicas son confirmadas por muchas pruebas y experimentos, lo que significa que es poco probable que cambien. Si bien la palabra teoría se usa comúnmente fuera del mundo científico para describir una corazonada simple, los científicos usan el término para describir una explicación ampliamente aceptada de un suceso.



El propósito de una teoría es establecer un principio general que explique claramente ciertos fenómenos. Si bien una teoría no es una predicción, los científicos pueden usar teorías para ayudar a hacer una predicción sobre un aspecto inexplicable del mundo natural.

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4 ejemplos de teorías científicas

A continuación se muestran algunas de las teorías más revolucionarias de la historia. Recuerde, lo que hace que estas afirmaciones sean teorías es que están respaldadas por evidencia científica.

  1. La teoría del Big Bang : La teoría del Big Bang afirma que el universo comenzó como una pequeña singularidad hace 13,8 mil millones de años y se expandió repentinamente.
  2. La teoría heliocéntrica : La teoría de Nicolaus Copernicus demuestra que la Tierra viaja alrededor del Sol.
  3. La teoría de la relatividad general : La teoría de Albert Einstein afirma que los objetos masivos (como la Tierra) causan una distorsión en el espacio-tiempo, que se experimenta como gravedad. Esta teoría en realidad suplantó a una de las leyes científicas más famosas, la Ley de Gravitación Universal de Newton.
  4. La teoría de la evolución por selección natural : La teoría de Charles Darwin, resumida más sucintamente como la supervivencia del más apto, explica cómo los cambios graduales en las poblaciones de organismos a lo largo del tiempo llevan a la aparición de rasgos que permiten que esos organismos sobrevivan.

Teoría versus hipótesis: ¿Cuál es la diferencia?

Una hipótesis propone una explicación o predicción tentativa. Un científico basa su hipótesis en un evento observado específico, haciendo una conjetura fundamentada sobre cómo o por qué ocurre ese evento. Su hipótesis puede probarse como verdadera o falsa mediante pruebas y experimentación. Una teoría, por otro lado, es una explicación fundamentada de un suceso. Las teorías se basan en datos probados y verificados, y los científicos aceptaron ampliamente que las teorías son verdaderas, aunque no impecables.



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