Principal Música Guitarra 101: ¿Qué es una pastilla de guitarra? Conozca los diferentes tipos de pastillas de guitarra eléctrica

Guitarra 101: ¿Qué es una pastilla de guitarra? Conozca los diferentes tipos de pastillas de guitarra eléctrica

¿Alguna vez ha intentado tocar una guitarra eléctrica desconectada? El sonido no llega muy lejos y puedes olvidarte de ser escuchado por un baterista. Pero una vez que se conecta a un potente amplificador, se puede escuchar una guitarra eléctrica a lo largo de un club nocturno, una sala de conciertos o incluso un estadio deportivo. Esto es posible gracias a una pastilla de guitarra.

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¿Qué es una pastilla de guitarra?

Una pastilla de guitarra es un dispositivo que convierte las vibraciones de las cuerdas de la guitarra en señales eléctricas. Estas señales luego se envían a un amplificador de guitarra, que las aumenta a volúmenes audibles. En el camino, la señal puede ser coloreada por efectos de pedal (como un pedal de compresor o un pedal wah) o por el propio amplificador (como a través de un efecto de coro ). Incluso las propias pastillas ofrecen coloración a la señal.

¿Cómo funcionan las pastillas de guitarra?

La gran mayoría de las pastillas de instrumentos musicales se encuentran en guitarras electricas y bajos eléctricos, y la mayoría de estas pastillas de guitarra eléctrica son magnéticas, es decir, utilizan inducción electromagnética para convertir las vibraciones mecánicas de las cuerdas de metal en señales eléctricas.

Las pastillas de guitarra eléctrica usan imanes (generalmente hechos de álnico o ferrita) que están enrollados por muchos miles de vueltas de alambre de cobre. Estos crean un campo magnético enfocado en piezas polares individuales que están aproximadamente centradas debajo de cada cuerda en la guitarra eléctrica. Dado que la mayoría de las guitarras tienen seis cuerdas, la mayoría de las pastillas contienen seis piezas polares. El espaciado, la alineación y la potencia de estas piezas polares individuales afectan el sonido que producirá la pastilla.



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Diferentes tipos de pastillas de guitarra eléctrica: pastillas de bobina simple

Las pastillas de guitarra eléctrica se dividen aproximadamente en dos categorías: pastillas de bobina simple y pastillas de doble bobina (o humbuckers). Ambos tipos de pastillas son frecuentes en la música popular.

El tipo original de pastillas de guitarra eléctrica son pastillas de bobina simple. Entre las guitarras que más se asocian tradicionalmente con pastillas de bobina simple se encuentran:

  • Fender Stratocaster
  • Fender Telecaster
  • Fender Jaguar y Mustang
  • Varias guitarras Rickenbacher, Danelectro, Airline, Eastwood y Yamaha

Las pastillas de bobina simple son conocidas por producir sonidos brillantes enfocados en agudos que cortan fácilmente una mezcla. Son muy sensibles a las sutilezas en la técnica de un jugador, y muchos amplificadores están diseñados para resaltar estas sutilezas de bobina simple. Las guitarras de bobina simple se pueden escuchar en todas partes:



  • Rock clásico (Jimi Hendrix, David Gilmour y Eric Clapton son músicos famosos de Stratocaster)
  • Country (Brad Paisley es conocido por su amor por las guitarras estilo Telecaster)
  • Música de surf (piensa en Dick Dale)
  • Rock alternativo (Fender construyó un híbrido Jaguar / Mustang para Kurt Cobain)
  • Funk (Eddie Hazel y Nile Rodgers son usuarios frecuentes de Strat)

La Fender Jazzmaster también es una guitarra de bobina simple, aunque utiliza una pastilla extra ancha que se adapta a su cuerpo de gran tamaño. En una pastilla Jazzmaster, las piezas polares en sí mismas son imanes, y esto produce un sonido un poco más suave que las pastillas de bobina simple más tradicionales. Los Jazzmasters fueron diseñados para guitarristas de jazz, que en gran medida los ignoraron, pero han demostrado ser inmensamente populares entre los rockeros independientes como J Mascis, Nels Cline, Lee Ranaldo, Thurston Moore y Kevin Shields de My Bloody Valentine (cuyo estilo de ejecución se basa en la famosa barra de vibrato del Jazzmaster).

Otro estilo popular de pastilla de bobina simple es la P-90, que es popular en guitarras Gibson como la Les Paul Jr. y las Gold Top Les Paul de los años 50. El P-90, conocido por su apariencia de barra de jabón, proporciona una versión más gruesa y arenosa de una bobina simple tradicional, que lo ha hecho popular entre los músicos de blues y rockeros clásicos. Billie Joe Armstrong de Green Day es un conocido usuario de P-90 gracias a su afinidad por las guitarras Les Paul Jr.

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Diferentes tipos de pastillas de guitarra eléctrica: pastillas Humbucker

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Las pastillas Humbucker están construidas a partir de un par de pastillas de bobina simple enrolladas en polaridad inversa. Esto cancela el zumbido natural de 60 Hz producido por muchas pastillas de bobina simple y le da a las pastillas de doble bobina su homónimo humbucker.

Los humbuckers fueron inventados por separado por Joseph Raymond Ray Butts y Seth Lover casi al mismo tiempo (1954), pero sus inventos fueron diferentes. El humbucker de Butts se convirtió en la base de la pastilla Gretsch Filter’Tron (la más famosa de Brian Setzer). Mientras tanto, Lover, un empleado de Gibson Guitars, vio su diseño (llamado pastilla PAF) empleado en varios de los productos de esa compañía.

Algunas de las guitarras más icónicas construidas con pastillas humbucking incluyen:

  • Gibson Les Paul Standard (que puede incluir tanto humbuckers de tamaño estándar como mini-humbuckers)
  • Gibson SG
  • Gibson ES-135, ES-150, and ES-335
  • Varios modelos de Ibanez, Jackson, Dean, B.C. Rich, Hamer, Paul Reed Smith y otros

Al igual que sus primos de bobina simple, los humbuckers suenan bien en casi todos los géneros, pero brillan particularmente en el jazz y el rock pesado, debido a su capacidad para producir frecuencias graves más fuertes que las de bobinas simples. Y debido a la física de su construcción, las pastillas humbucker tienden a ser más potentes que las bobinas simples, y sus capacidades de alto rendimiento pueden ayudar a impulsar un amplificador a overdrive. Los humbuckers son populares en:

  • Jazz (innumerables grandes del jazz, desde Wes Montgomery hasta Joe Pass y Pat Metheny, obtienen su tono de guitarras semihuecas con pastillas humbucking)
  • Hard rock (Jimmy Page, Slash y Joe Perry son notables jugadores de Les Paul)
  • Heavy metal (desde Dimebag Darrell hasta James Hetfield y Dave Murray, que usa una humbucker Hot Rails en su Fender Stratocaster, los músicos de metal apuestan por las pastillas de doble bobina)
  • Blues rock (Carlos Santana obtiene su tono característico en parte de los humbuckers de su guitarra Paul Reed Smith hecha a medida)

Muchas de las guitarras actuales contienen pastillas humbuckers y pastillas de bobina simple, en particular guitarras fabricadas en un taller personalizado, para que un músico pueda cambiar su sonido sin tener que cambiar de guitarra. (Por ejemplo, una pastilla de mástil de bobina simple y una pastilla de puente humbucker es una combinación común).

Si bien muchas pastillas son fabricadas por un fabricante de guitarras, algunas empresas se especializan específicamente en pastillas. Seymour Duncan se destaca particularmente por mejorar los diseños iniciados por Fender y Gibson, y a menudo venderá dos o tres pastillas en un solo juego de pastillas. La humbucker Seymour Duncan SH-PG1 Pearly Gates se inspiró en el conjunto de pastillas utilizado por Billy Gibbons de ZZ Top.

¿Cuál es la diferencia entre pastillas activas y pasivas?

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Las pastillas de guitarra tradicionales son pasivas. Cualquier pastilla Strat estándar, pastilla Tele o pastilla Les Paul es pasiva. No requieren electricidad externa para funcionar (aunque deberán estar conectados a un amplificador electrónico para que sean audibles). Las pastillas activas, por otro lado, utilizan circuitos activos para aumentar su salida general. Un juego de pastillas activo requiere una fuente de energía externa, generalmente una batería de 9 voltios, para lograr su salida más alta.

La mayoría de los géneros musicales suenan mejor en pastillas pasivas, pero ciertas formas de funk, fusión y (más notablemente) heavy metal se benefician de las propiedades de alto rendimiento de un sistema de pastillas activo. Si piensas en la castigadora guitarra rítmica de James Hetfield o en los chillidos solistas de Zakk Wyld, estás familiarizado con el sonido de las pastillas activas.

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EMG es un conocido fabricante de pastillas activas, y puede comprar un juego de pastillas humbucker EMG para cambiar a su guitarra existente. El EMG 81 es un popular puente humbucker y el EMG DG20 es una pastilla activa de bobina simple favorecida por David Gimour.

¿Las guitarras acústicas necesitan pastillas?

Las guitarras acústicas no necesitan pastillas para ser escuchadas en una habitación pequeña o mediana. Pero muchos de los modelos actuales contienen pastillas para que puedan escucharse en escenarios más grandes.

Las pastillas de guitarra acústica tienden a no funcionar con inducción electromagnética. Más bien, los estilos más populares son:

  • Pastillas piezoeléctricas, que se encuentran debajo del sillín de la guitarra acústica y se destacan por producir un rango medio fuerte.
  • Pastillas de transductor, que amplifican eficazmente la caja de resonancia del instrumento.
  • Algunas guitarras acústicas usan pastillas magnéticas de estilo eléctrico, pero tienden a opacar el carácter del instrumento acústico y son menos populares.
  • Algunos músicos acústicos renuncian por completo a las pastillas: simplemente tocan su instrumento en un micrófono.

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