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Cómo las plantas fijadoras de nitrógeno enriquecen el suelo

El nitrógeno es el elemento responsable del exuberante crecimiento de las plantas verdes, pero las plantas en realidad no pueden utilizar el gas nitrógeno en la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, ciertas especies de plantas albergan bacterias en sus raíces que convierten el nitrógeno de la atmósfera en una forma que las plantas pueden absorber. Los agricultores y jardineros utilizan estas plantas como cultivos de cobertura (especies no comestibles que se cultivan fuera de temporada con el fin de reemplazar los nutrientes consumidos por los cultivos cosechados) para producir nitrógeno.

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¿Qué es la fijación de nitrógeno?

La fijación biológica de nitrógeno es el proceso de convertir el nitrógeno atmosférico en una forma soluble que las plantas pueden utilizar como fertilizante; las bacterias que viven en las raíces de las plantas leguminosas realizan esta función ecológica esencial.



Cuando las plantas no reciben suficiente nitrógeno, no pueden producir suficientes aminoácidos para producir las proteínas que las células vegetales necesitan para crecer. Por lo tanto, la fijación de nitrógeno es una parte increíblemente importante para mantener el medio ambiente y proporcionar a los humanos cultivos alimentarios. Los agricultores y jardineros pueden usar fertilizantes nitrogenados químicos para mantener los cultivos prosperando, pero los fertilizantes sintéticos pueden contaminar el agua potable y representan una amenaza para los peces y otros animales salvajes. La fijación biológica de nitrógeno ayuda a que los cultivos prosperen sin introducir contaminantes al medio ambiente.

¿Cómo funciona la fijación de nitrógeno?

Las plantas fijadoras de nitrógeno forman una relación simbiótica mutuamente beneficiosa con las bacterias del suelo. Estos microorganismos sirven como inoculantes microbianos, infectando el sistema de raíces de la planta huésped y provocando que se formen nódulos donde las bacterias pueden prosperar. Dentro de estos nódulos de la raíz, las bacterias extraen gas nitrógeno del aire, convirtiéndolo en nitrógeno fijo que puede ser absorbido y utilizado por la planta huésped.

Una vez que la planta huésped muere, las bacterias se liberan nuevamente en el suelo, donde permanecen o infectan a otra leguminosa. La leguminosa descompuesta también se convierte en una forma de abono verde para granjas y huertos, liberando el nitrógeno almacenado en el suelo junto con otros nutrientes y materia orgánica. Este abono verde luego sirve como fuente de nitrógeno para la próxima rotación de cultivos.



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3 tipos de plantas fijadoras de nitrógeno

Leguminosas (miembros de la especie vegetal Fabaceae ) son plantas comunes fijadoras de nitrógeno. Las plantas leguminosas forman una relación simbiótica con un tipo de bacteria fijadora de nitrógeno llamada Rhizobium. Las plantas actinorrizas son ciertas especies de árboles y arbustos no leguminosos que tienen una asociación simbiótica con una bacteria fijadora de nitrógeno llamada Frankia. Los tipos populares de fijadores de nitrógeno para huertos familiares incluyen:

  1. Plantas de cobertura del suelo : Arveja, caupí, flor de altramuz, soja, trébol, maní, alfalfa y guisante de invierno austriaco
  2. Árboles y arbustos cortos : Olivo ruso, olivo de otoño, moras, acacia y arbusto de guisantes siberianos
  3. Árboles altos : Langosta negra, aliso negro y árbol emperatriz

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