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Cómo cultivar una calabaza gigante en tu jardín

La mayoría de los cultivadores caseros de calabazas cultivan calabazas pequeñas para comer en sopas y guisos o para cortarlas en linternas. Otros jardineros tienen un objetivo más grande en mente: cultivar una calabaza gigante sin precedentes.

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Cómo plantar semillas de calabaza gigantes

Las plantas más fáciles de cultivar a partir de semillas son aquellas con semillas grandes, lo que hace que las calabazas sean un gran candidato para el inicio de semillas. El comienzo de la primavera es un buen momento para comenzar con la mayoría de las plantas, pero para que sus calabazas tengan tiempo suficiente para alcanzar el tamaño de campeón mundial, deberá extender la temporada de crecimiento comenzando las semillas a fines del invierno y cosechando a fines del verano o principios del otoño.

  1. Elige las semillas adecuadas . Existen múltiples variedades de calabazas gigantes, pero la mayoría de ellas descienden de Dill's Atlantic Giant, una variedad desarrollada por el criador de calabazas Howard Dill, con sede en Nueva Escocia, en 1979. La calabaza Atlantic Giant puede producir calabazas que pesan alrededor de 2,000 libras, pero los cultivadores de calabaza caseros puede esperar calabazas de 400 a 500 libras.
  2. Comience a sembrar en el interior un mes antes de la última helada. . Remoje las semillas durante la noche para catalizar el proceso de germinación, luego plantarlos en macetas de turba en una ventana soleada . Permita que las plántulas de calabaza se desarrollen en el interior mientras espera que el clima se caliente. Las plántulas de calabaza necesitan una temperatura del suelo exterior de alrededor de 70 grados Fahrenheit. Si vive en un lugar fresco o con poca luz, use una estera térmica y haga crecer la luz para asegurarse de que las semillas germinen y tengan un buen comienzo antes de trasplantar.
  3. Fertilizar el suelo antes de plantar. . Las plantas de calabaza requieren una buena tierra; mucho abono o un fertilizante como estiércol mezclado en el sitio de plantación debería ser suficiente. Si está planificando con anticipación para el próximo año, siembre un cultivo de cobertura que fije el nitrógeno al final de la temporada de crecimiento, lo que dará lugar a un huerto de calabazas más fértil en la primavera.
  4. Transplante de plántulas en su jardín . Las calabazas grandes tienen una de las temporadas de crecimiento más largas, así que plántelas lo antes posible después de la última helada de primavera. Para tener tantos días sin heladas como sea posible, es posible que deba extender su temporada de crecimiento manteniendo las calabazas en un marco frío o en un mini invernadero.
  5. Plante semillas de calabaza en un lugar espacioso y a pleno sol . Asegúrese de que sus vides de calabaza tengan espacio para extenderse; planifique alrededor de 400 a 1,000 pies cuadrados por cama o colina, un montículo de tierra que ayuda a atrapar el calor y fomenta el drenaje. En el caso de las calabazas gigantes, cada colina no debe contener más de dos plántulas, pero puede plantar cuatro o cinco para comenzar y luego reducirlas a las dos más fuertes una vez que echen raíces. Plante semillas de aproximadamente una pulgada de profundidad, apisone la tierra firmemente sobre ellas con la palma de su mano y riéguelas cada vez que la superficie del suelo se seque.

Cómo cultivar y cuidar calabazas gigantes

Cultivar calabazas gigantes es un proceso largo que requiere un cuidado meticuloso.

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  • Proteja las plántulas con cubiertas para hileras . Puede utilizar cobertores de hileras para proteger las plántulas de calabaza hasta la aparición de las primeras flores. Las flores femeninas de una planta de calabaza requieren polinización por insectos, así que asegúrese de quitar las cubiertas de las hileras de vez en cuando para dejar entrar a las abejas y otros insectos beneficiosos. Una vez que la calabaza sea bastante grande, cúbrala con una estructura de sombra para evitar que la piel se endurezca.
  • Pode con regularidad . A diferencia de las calabazas normales, las calabazas gigantes requieren poda . Pellizque las flores hasta que la enredadera de calabaza tenga 10 pies de largo, momento en el que puede permitir que algunas flores formen calabazas. Después de unas semanas, coseche todas las calabazas por vid, excepto una, para que cada planta pueda poner toda su energía en producir una calabaza gigante. A medida que su planta crece, producirá raíces y brotes; pode este crecimiento adicional.
  • Evita la rotura del vástago . Para evitar la rotura del tallo, coloque el tallo de su calabaza grande perpendicular a la vid de calabaza a medida que crece la calabaza. Esto evitará que se separe a medida que avanza la temporada.
  • Riegue regularmente . Las calabazas se alimentan mucho, lo que significa que necesitan mucha agua durante la temporada. Asegúrese de que la cama de su jardín permita un suelo húmedo (pero no empapado). Al regar, tenga cuidado de no remojar las calabazas y las vides para evitar que se pudran. Agregar una capa de mantillo alrededor de las plantas también ayudará con la retención de humedad y el calor.
  • Pruebe la plantación complementaria . Las calabazas pueden ser presa de muchas plagas: las chinches, los escarabajos del pepino, los barrenadores de la calabaza y los pulgones pueden ser un problema para el desarrollo de la fruta. La plantación de calabazas con vecinos tolerantes al calor como la borraja y la capuchina puede ayudar a controlar y repeler insectos destructivos.
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