Principal Escritura Writing 101: Cómo escribir un prólogo

Writing 101: Cómo escribir un prólogo

Como un aperitivo prepara a los comensales del restaurante para una comida y ofrece una visión del estilo del chef, un prólogo es un recurso literario que despierta el interés del lector y proporciona una pista de lo que está por venir.

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¿Qué es un prólogo?

Un prólogo es un escrito que se encuentra al comienzo de una obra literaria, antes del primer capítulo y separado de la historia principal. La definición de prólogo introduce información importante, como detalles de fondo o personajes, que tienen alguna conexión con la historia principal, pero cuya relevancia no es inmediatamente obvia.

Conforme a la definición de prólogo, la palabra proviene del griego prologos, que significa antes de palabra. Los antiguos griegos usaban con frecuencia el prólogo en obras dramáticas de teatro, donde funcionaba más como el primer acto de una obra de teatro.

¿Qué es la historia del prólogo en la literatura?

La invención del prólogo se atribuye a Eurípides, un influyente dramaturgo y poeta griego que produjo predominantemente tragedias sobre el lado más oscuro de la naturaleza humana. Las tramas de Eurípides a menudo presentaban pasión y venganza.



Para un buen ejemplo de cómo Eurípides usa este recurso literario, considere el prólogo de una de sus obras más famosas, Medea. En la obra, una mujer se venga de su marido infiel al asesinarlo a él, a su amante y a sus propios hijos. Pero antes de pasar a la acción, una vieja enfermera entra al escenario y le cuenta a la audiencia algunos de los hechos hasta ahora:

  • Medea y su esposo, Jason, están teniendo problemas matrimoniales
  • Jason se ha escapado con otra persona
  • Medea ha sido golpeada por el dolor e incluso ha comenzado a despreciar a sus propios hijos por Jason.

La enfermera termina su discurso diciendo que toda la familia parece estar condenada.

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¿Cuál es el propósito del prólogo en la literatura?

Los prólogos cumplen un papel integral en la escritura de ficción, así como en la dramaturgia. En la literatura moderna, Geoffrey Chaucer inició la tradición de utilizar un prólogo con su cuentos de Canterbury , una colección de 24 historias escritas entre 1387-1400. Chaucer usó su prólogo como una especie de hoja de ruta para todo el trabajo, que cuenta la historia de un grupo de peregrinos en su camino a Canterbury.



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Un buen prólogo cumple una de las muchas funciones de una historia:

  • Presagiando eventos por venir
  • Proporcionar información de fondo o antecedentes sobre el conflicto central.
  • Establecer un punto de vista (ya sea el del personaje principal o el de otro personaje que esté al tanto de la historia)
  • Marcando el tono para el resto de la novela o la obra de teatro

¿Cuál es la diferencia entre un prólogo y un prefacio, un prólogo o una introducción?

Si bien los prefacios, los prólogo y las introducciones tienen una función similar de proporcionar contexto adicional para el contenido que viene, tienen algunas diferencias clave con un prólogo.

  • A prefacio está escrito desde el punto de vista del autor, no de un personaje o narrador. Explica los orígenes, el desarrollo, el legado o los objetivos del libro y, a menudo, reconoce a otros que contribuyeron. Los prefacios se emplean principalmente en libros de no ficción, pero también pueden usarse en ficción.
  • A prefacio está escrito por un crítico, experto en la materia u otra figura pública que no sea el autor. Un prólogo suele presentar a los lectores el libro conectando su contenido o temas con su propia experiencia. Los prólogo se utilizan tanto en ficción como en no ficción.
  • Un Introducción está escrito desde el punto de vista del autor y ofrece información adicional para ayudar al lector a comprender el tema del libro, incluido el contexto histórico. Los prefacios se emplean principalmente en libros de no ficción.

Si bien puede adoptar una de las formas anteriores (como veremos a continuación), un prólogo es siempre una obra de ficción.

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3 ejemplos famosos de prólogos en la literatura

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Para ilustrar cómo un prólogo puede mejorar una obra de literatura, aquí hay tres ejemplos bien conocidos de novelas y obras de teatro con prólogos.

Romeo y Julieta, William Shakespeare (1591-1595)

Uno de los prólogos literarios más famosos de todos los tiempos, este prólogo toma la forma de un soneto que presenta a los lectores el escenario y los personajes de la obra, así como la terrible situación en la que se encuentran los dos enamorados desamparados. El prólogo comienza de la siguiente manera:

Dos casas, ambas iguales en dignidad, En la bella Verona, donde ponemos nuestro escenario, Desde la antigua ruptura del rencor hasta un nuevo motín, Donde la sangre civil ensucia las manos de los civiles.

Shakespeare no se detiene en los spoilers: el soneto también revela el trágico final de la obra.

Lolita, Vladimir Nabokov (1955)

El prólogo de Nabokov está diseñado para aumentar la controversia sobre su tema. Toma la forma de un prólogo ficticio de un académico, que supuestamente ha descubierto el libro y está advirtiendo a los lectores sobre su tema antes del capítulo uno. Estos no son solo personajes vívidos en una historia única: nos advierten de tendencias peligrosas; señalan males potentes, se lee. 'Lolita' debería hacer que todos, padres, trabajadores sociales, educadores, nos dediquemos con mayor vigilancia y visión a la tarea de criar una generación mejor en un mundo más seguro.

Por supuesto, ese consejo, por ficticio que sea, solo sirve para profundizar la anticipación del lector sobre los males que se avecinan.

Parque Jurásico, Michael Crichton (1990)

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Crichton en realidad ofrece dos prólogos, cada uno con un estilo diferente. El primero se lee como un documento legal, que describe la gravedad de un incidente y los acontecimientos notables que siguieron. El segundo prólogo es más literario: una escena corta, separada de la historia principal, en la que un médico trata a un hombre por una herida en un pueblo remoto de Costa Rica. El médico observa que el hombre parece haber sido mutilado por un animal. Mientras lo trata, el hombre se despierta y dice una palabra: Raptor.

Cómo escribir un prólogo en 3 sencillos pasos

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¿Está interesado en agregar un prólogo a su libro o obra? A continuación, se ofrecen algunos consejos para escribir un gran prólogo.

  1. Presenta a los personajes principales . Algunas obras del siglo XX han utilizado prólogos con gran efecto. En Tennessee Williams El zoológico de cristal (1944), el prólogo presenta al público al narrador de la obra, Tom Wingfield, quien explica que lo que el público está a punto de ver proviene de sus propios recuerdos. Tom le dice a la audiencia: yo soy el narrador de la obra y también un personaje en ella. Los otros personajes son mi madre Amanda, mi hermana Laura y un caballero que llama que aparece en las escenas finales.
  2. Suelta pistas . La ficción criminal y los thrillers a menudo utilizan prólogos para insinuar personajes, lugares y el misterio que está por venir. A veces, un prólogo puede estar a siglos o millas de distancia del libro y parecer que no tiene ninguna relación; sin embargo, de alguna manera se relacionará con la trama principal más adelante en la novela.
  3. Agrega solo detalles relevantes . Un prólogo no debe ser un volcado de información: un buen prólogo mejora su historia, en lugar de explicarla. La mejor manera de decidir qué incluir en un prólogo es preguntarse: ¿qué es lo que el lector necesita saber antes de comenzar a leer la historia principal?

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